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Archive for 29 enero 2011

Proyectos “Open Access” para Educación Superior


El acceso del conocimiento por medio de recursos virtuales ha invadido en los últimos años el campo de las universidades y los colegios a través de diversos proyectos como Gutemberg, Open Library, MIT, Open Acces y otros similares, que ponen a disposición del público una cantidad casi ilimitada de material literario editado anteriormente en papel. La cantidad de títulos aumenta cada día en los anaqueles virtuales, creciendo no sólo el volumen de libros digitalizados si no también su especialización en áreas exclusivas del ámbito universitario. Ésta apertura de una puerta no ortodoxa a un saber tradicionalmente reservado a los claustros académicos tiene un impacto aún no determinado en la comunidad científica y universitaria, pero absolutamente visible en el uso diario de miles de estudiantes y profesionales del mundo entero que pueden obtener  de modo casi inmediato información calificada de diversas fuentes para enriquecer sus investigaciones y estudios.

Comenzaremos a reseñar el Proyecto Gutemberg, que goza del prestigio de ser la primera biblioteca virtual del mundo, con un sitio desde el cual se puede acceder a más de 36.000 libros para descargar en la PC, Kindle, iPad , Android y otros medios de reproducción portables. Nacido en 1971 cuando Michael Hart, quien estudiaba en la Universidad de Illinois en ese momento, difundió por primera vez por medios electrónicos un libro: La Declaración de la Independencia de Estados Unidos de América. A partir de allí se fue desarrollando la idea de poner al alcance de cualquier individuo los libros editados de forma física, y combatir el analfabetismo y la ignorancia, brindando un apoyo cultural inédito en la tarea educativa. Hoy en día podemos decir que el objetivo del Proyecto Gutemberg, si bien aún es lejano, no ha quedado relegado a un mero sueño, ya que suma miles de consultas mensuales, incluyendo material en los más variados idiomas. La mayor parte de los libros que forman parte del catálogo del Proyecto Gutemberg son de dominio público y carecen de derechos autor, al menos en Estados Unidos, y en general se encuentran en inglés, aunque una cuerpo importante de material en español puede ser descargado de este sitio.  Entre las obras que pueden consultarse en este sitio figura una amplia lista de audio libros generados por voces sintetizadas, otros leídos por voces humanas, grabaciones, compilaciones de datos, partituras musicales, ilustraciones y  materiales diversos.

Otro de los sitios más consultados es Open Library (Biblioteca Abierta),  proyecto de Internet Archive, organización no lucrativa, que ofrece “un catálogo virtual editable, dedicando una página web a cada libro publicado en el mundo” según la propia definición que el proyecto ofrece en su sitio en línea.  Con el apoyo parcial de una beca otorgada por la California State Library (Librería del Estado de California), este proyecto fue creado con el ánimo de emular a Wikipedia en la operatividad, Open Library permite la adición y corrección de su catálogo actual por los usuarios, quienes pueden buscar por título, autor o lista, además de subir sus libros y/o participar como desarrolladores.  Con más de 11.000 miembros, 36.125 catálogos editados y 4.967 libros prestados, ofrece links a más de un millón de libros en la web, donde se pueden encontrar prácticamente todos los clásicos de la literatura universal, además de obras científicas y de difusión. Open Library es un excelente aliado en la búsqueda de textos específicos en la web, aunque para ello debemos disponer de un poco de práctica para obtener los mejores resultados.

Siguiendo nuestro recorrido por el mundo de las bibliotecas virtuales, tenemos que resaltar la MIT Library,  Biblioteca del Instituto Tecnológico de Massachussets, que pone en su sitio web una completa guía a los servicios de las múltiples bibliotecas físicas del Instituto,  los cuales incluyen colecciones de historia, artes y humanidades, música, partituras, economía y otros tópicos de consulta  exclusivos para miembros del Instituto. En su sección MIT History encontramos, por ejemplo, documentos de acceso digital como MIT Report to the President 1994-1995,1981-1997, en formato PDF y otros del mismo tipo, a los que se pueden acceder desde una computadora, sobre  la historia del MIT.. Entre tanta variedad de material consultable, existen fotografías de las diversas colecciones del Instituto, verdaderas rarezas en algunas ocaciones  y materiales varios relacionados con las actividades y la historia de la institución. En otras secciones se pueden ver libros fotografiados,  como Los Procedimientos de la Society for Physical Research, editado en 1883: todo esto habla de la riqueza disponible y la movibilidad de recursos físicos y virtuales de los que goza el Instituto, junto a su  visión renovadora de la experiencia del conocimiento.

Indudablemente la irrupción paulatina pero persistente de la tecnología en los medios educativos, ha cambiado los procedimientos, las relaciones y los tiempos en que la educación superior encara la investigación y  la recolección de datos a lo largo de todos sus procesos, reajustando permanentemente los recursos físicos y virtuales para asegurar la mejor calidad posible del material consultado, ya que muchas veces el material digitalizado incluye errores, que aún con el chequeo de los software desarrollados especialmente para ellos, no pueden ser erradicados totalmente si no después de varias revisaciones por medio de profesionales idóneos. Encontramos así, que los cambios operados no descartan  la posibilidad de un constante control y la necesidad de incorporar estos una rutina de educación formalizada y adaptada a los cambios que nos exige una tecnología que plantea un crecimiento desafiante.

 

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Estrategias de Internacionalización


El presente artículo explica de manera breve la importancia de ingresar a las redes de internacionalización por parte de las instituciones educativas superiores (IES) de Colombia, los esfuerzos que se están haciendo en la actualidad, algunos casos de éxito, cuáles son sus objetivos principales, e información relacionada de importancia.

Y es debido a causas de la globalización, que muchos países han abierto sus fronteras (flexibilización de políticas de inmigración, tratados de libre comercio, además por el abaratamiento de costos de transporte y comunicaciones, popularización de la tecnología de punta, etc.), con la finalidad del intercambio económico, cultural y social, por esta razón, algunas instituciones educativas, tanto públicas como privadas, han visto una excelente oportunidad para complementar las experiencias personales y profesionales, a nivel internacional de sus alumnos.

Las redes de internacionalización se definen como un conjunto de instituciones educativas superiores, las cuales tienen como objetivo “realizar un proceso de desarrollo e implementar políticas y programas para integrar dimensiones interculturales con diferentes países, en referencia a misiones, propósitos y funciones,” con la idea de lograr mayor prestigio y visibilidad.

En Colombia, la organización que vela e impulsa las redes de internacionalización se lleva a cabo por la Red Colombiana para la Internacionalización de la Educación Superior (RCI), la cual fue creada a principios de la década de los 90s por el Ministerio de Educación Nacional, luego se constituye el marco legal, se crean los diferentes nodos regionales a nivel nacional (7 en total), en los que se reúnen las universidades, y similares que cumplen con la reglamentación, con la finalidad de impulsarlas y promoverlas ante un mundo cada vez más globalizado.

Algunos de los aspectos que se quieren fomentar al implementar las redes de internacionalización, son los siguientes: tener una política clara y transparente que permita visualizar los beneficios, movilidad académica entre distintos sistemas educativas en el mundo (profesores, estudiantes e investigadores) a través de períodos cortos de estudio: semestrales, pasantías o prácticas profesionales, programas de doble titulación, entre otros, internacionalizar el currículo por medio del aprendizaje de lenguas extranjeras, y desarrollar la investigación entre diferentes instituciones nacionales con pares de otros países.

Uno de los casos de éxito derivado de las redes de internacionalización, está relacionado con la educación a distancia, ahora es posible obtener un título universitario o de cualquier otra institución de educación superior, tanto de pregrado como de postgrado, sin estar físicamente presente en el lugar de estudios, bien sea para enseñar el contenido de las clases, evaluar o recibir las calificaciones de tareas u otras asignaciones, todo se puede hacer por medio del uso de la tecnología: videoconferencia, correo electrónico, archivos digitales, etc., con un claro beneficio del estudiante para la institución educativa en costos, ahorro de tiempo en traslados físicos y en papelería, entre otros. Este tipo de enseñanza se está implementando desde hace varios años en los países más desarrollados (europeos, asiáticos, norteamericanos), y apenas es una novedad en los países de Latino América, en los que las universidades y academias, recién están empezando a ofrecer clases semi-presenciales.

Uno de los tantos ejemplos exitosos en Colombia, son las de la Universidad del Rosario en Bogotá, la Universidad de Medellín, la Universidad Nacional, entre muchas otras instituciones académicas que han implementado su área de internacionalización, con la que ha sido posible hacer convenios con otros países, con las ventajas que ahora se pueden hacer intercambios estudiantiles, acceder a hacer transferencias completas de carrera, acceder a becas, promociones y descuentos para cursos de idiomas extranjeros, entre otras ventajas.

En la Unipanamericana, tenemos la experiencia de internacionalización con la Universidad de Mondragon, de la cual hablaré en otros blogs.

Por medio de los departamentos de redes de internacionalización de las diferentes universidades y academias, muchos estudiantes han podido viajar para estudiar, especializarse y adquirir mayor experiencia educativa y laboral, útiles para su currículo (CV), además del intercambio de docentes e investigadores, en menor cantidad. Aunque el crecimiento de los países con los cuales se firman los convenios es muchas veces burocrático, se está haciendo el esfuerzo para que se logre una educación de más calidad, y que la misma tenga mayor reputación entre las empresas del sector productivo y entidades gubernamentales a nivel nacional y de otros países.

La finalidad de muchas instituciones de educación superior con sus departamentos locales de redes de internacionalización es proyectarse hacia otros países con convenios, aunque queda mucho por avanzar, en especial por la burocracia estatal, se están haciendo los esfuerzos respectivos, ya que es importante que todos los actores de la educación mejoren su conocimiento con una educación integral, y que se transmita a la economía del país, para el bien común de la población.

 

El Líder Interior (Stephen R. Covey)


El libro de Stephen R. Covey  “ El Líder Interior” describe un proceso de coaching creado especialmente para ser aplicado a los jóvenes estudiantes, facilitándole el desarrollo de sus cualidades de liderazgo en el ámbito académico,  al tiempo que potencia la participación y creatividad del individuo no solo en los claustros universitarios, si no en todos los campos de la vida privada y profesional.

Veamos ahora algunas de los resultados alcanzados por la aplicación de dicho método:

Logros superiores a los habitualmente el alumno era capaz de obtener.

Padres, educadores y participantes del sistema educativo más satisfechos con su trabajo, integrados en sus relaciones recíprocas  y con un mayor compromiso en el ámbito laboral.

Se reducen los problemas de disciplina y  mejora la cultura educativa en general.

A esto se le debe sumar el hecho de que los líderes empresariales locales se sienten atraídos por estas mejores y se muestran dispuestos a participar mediante inversiones para fomentar el desarrollo de estos centros de estudios con vista a futuros resultados que mejoren la interacción de los sectores económicos y culturales.

¿Cuales son los conceptos básicos de este método?

Acercarse al sistema del Líder Interior es abrazar el concepto de riqueza primaria: el autor se refiere bajo este título a una riqueza distinta a la que el llama secundaria (honores, cargos, situaciones exitosas y/o de poder por las que individuo puede pasar durante su vida) y deja en claro que la riqueza primaria está al alcance de cualquier persona, aunque ésta no desempeñe en su vida profesional ningún tipo de cargo relacionado con el poder o la autoridad del líder de manera tradicional.

¿Qué es la riqueza primaria, según el autor del Líder Interior?

La riqueza primaria está creada sobre los valores del individuo, aquello que es intrínseco a su idiosincrasia como ser ético y en que se basa la fuente de la riqueza secundaria. Según  las propias palabras de Covey la riqueza interior puede ser definida como “la integridad, la ética del trabajo, el tratamiento con las demás personas, la motivación y el grado de iniciativa del individuo”. Teniendo en cuenta la calidad espiritual de la riqueza primaria, no podemos usar los parámetros de medida corriente para los asuntos materiales, que nos ponen en franca competencia a unos con otros, si no que debemos considerarla como nuestras propias medidas de valor humano  y en relación a ellos podemos conocer nuestra capacidad de vencer la temporalidad reinante.

¿En que pueden estos conceptos de riqueza secundaria y primaria beneficiar a los alumnos y docentes del ámbito universitario?

Según Covey, profesores y padres deben descubrir esta riqueza primaria en los jóvenes, estimularla y crear confianza  en cada individuo a su cargo, de modo que la persona calificada por sus conocimientos y formación aporte  a la sociedad un constante flujo de calidad humana, integración profesional y excelencia personal.

¿Puede este sistema enfrentar los problemas planteados por  la globalidad?

Covey deja en claro que los jóvenes de la actualidad ya no deben ocuparse de su formación teniendo en cuenta únicamente los problemas y soluciones locales para su carrera profesional: el mundo ha cambiado tanto que las presiones, competencia y exigencias hacen que el panorama ponga a cada joven frente al mundo entero, ya que la interacción de las empresas y las nuevas tecnologías barrieron antiguas fronteras, planteando la generación de nuevos individuos, con expectativas distintas a las de los jóvenes profesionales y empresarios de años atrás.

¿ Puede ser este método exportado a cualquier ámbito escolar?

La respuesta de Covey es que la experiencia de la escuela A.B. Combs, donde se logró una excelente performance de los estudiantes y la mejora de la vida escolar de todos los integrantes de la comunidad educativa, puede ser vivida en cualquier comunidad educativa de cualquier parte del mundo, gracias a la universalidad de cada niño tiene, dejando en claro que las circunstancias culturales por las que pase un individuo no cambian esta universalidad potencial que permite la aplicación del método.

Para el ámbito universitario, la aplicación del sistema propuesto por El Líder Interior podría arrojar muchas ventajas teniendo en cuenta que el desarrollar la iniciativa del individuo dentro de marco que pueda contener y guiar a ésta para los fines propuestos por la universidad, daría como resultado un salto en la calidad de la vida universitaria.

Para los profesores y demás integrantes de la comunidad universitaria, representaría un avance en su relación con las nuevas generaciones, replanteando la visión que se tiene del mundo educativo, empresario y social sobre el papel del educador y el educando para transformar los lazos tradicionales, que a veces adolecen de falta de flexibilidad,  en nuevos lazos solidarios, donde los roles están definidos bajo la consigna de la tolerancia y la responsabilidad.

 

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Modelo ADDIE de Diseño Instruccional


Uno de los mayores retos a los que se enfrenta cualquier sistema educativo, es el reto de diseñar un sistema, un modelo docente que sea apto, pero además eficaz para lograr los objetivos que con su impartición se pretenden logar, y en ello tiene una gran importancia el diseño instruccional implementado.

Y es en ese alcance, y en ese diseño, donde se encuentra la necesidad de modelos adecuados, modelos como por ejemplo el modelo ADDIE.

El modelo ADDIE se basa en un escenario de cinco pasos para su desarrollo que a continuación se describirán. Pero especialmente el modelo ADDIE se caracteriza en que se basa en un planteamiento no estricta ni meramente lineal. Es decir, el modelo ADDIE en los estudios universitarios ofrece una versatilidad y una permeabilidad a cada momento del proceso formativo que no se encuentra en algunos de los otros modelos de diseño instruccional existentes.

Con ello el modelo ADDIE deja de ser un modelo “rodillo”, de evolución fija y estática, y pasa a ser un modelo dinámico, e interactivo, en el cual, el inicio de una siguiente fase tan sólo viene determinada por la secuencia lógica de la superación de la fase anterior, y no por una secuencia de fases inalterable e independiente del resultado de su antecesora.

Y tal como se ha dicho, y para dar conclusión, el modelo de diseño instruccional ADDIE se basa en cinco fases que son las que permiten el desarrollo del mismo, estas cinco fases, este “esqueleto” del modelo ADDIE, se encuentran en la siguiente exposición de fases:

Fase analítica: En este fase el modelo ADDIE se centra en base al análisis de los recursos existentes, las particularices de la audiencia a la que se dirigirá el programa y otras consideraciones, establecer el marco base que dará lugar al modelo instruccional implantado.

Fase de diseño: En esta fase el marco base surgido del análisis toma la forma y el contexto deseado

Fase de desarrollo: En esta fase el modelo ADDIE se basa en su impartición, bajo la premisa principal de ofrecer al estudiante universitario una experiencia innovadora. Y muy especialmente innovadora por la capacidad de modular su desarrollo acorde con la particularidad de cada estudiante

Fase de implementación: El modelo ADDIE en esta fase realiza de forma efectiva la aplicación del programa universitario correspondiente

Fase de evaluación: En esta fase el modelo ADDIE se centra en evaluar los resultados del modelo en el estudiante, y en analizar los resultados que obtiene el modelo en general en sí mismo.

 

Nuevo Rol del Profesor


El presente artículo desarrolla un corto análisis acerca de los nuevos roles a los que se enfrentan los docentes.

Los profesores de hoy enfrentan un gran dilema: enseñar con el paradigma o modelos educativos de hace décadas (más estático, centrado en el profesor y en la institución, con la ayuda de libros) o el moderno (dinámico, centrado en el alumno, con la ayuda de la tecnología y las computadoras). Lo que para ambos casos, los directores de las instituciones académicas (universidades o escuelas secundarias, públicas o privadas) buscan es conseguir la calidad total con un contenido que promueva la excelencia, pero tomando en cuenta las creencias, valores y expectativas de la sociedad donde esté ubicado el recinto.

Luego de muchos estudios a lo largo de los años, se ha encontrado que los roles ideales de los profesores son dos, claramente diferenciables: una es como guía, cuando ellos cumplen resolviendo problemas, preguntas y dudas a sus alumnos; la otra tarea complementaria de los educadores es como sabios, cuando actúan dictando clases teóricas, suministrando la información del contenido de las diferentes materias, exponiendo, etc. Independientemente se utilice un paradigma antiguo o moderno.

Sea cual sea la estrategia que planteen los directores de las instituciones académicas, deben situar al profesor como guía, para que él mismo cumpla con las siguientes actividades: su rol de enseñanza, que no se limite a explicar sino que sea un compañero más, ajuste su estilo personal dependiendo de las circunstancias (socioeconómicas, políticas, religiosas, etc.), obtener habilidades y conocimientos extra académicos que ayuden con el desarrollo de las clases, entre otras.

Para que los alumnos vean al profesor como guía académico, es necesario que él o ella planifiquen su instrucción antes de empezar las clases, para lo mismo es recomendable que piense cómo va a transmitir el contenido, con cuál estilo o paradigma educativo va a trabajar, cuáles funciones y métodos aplicar, escoger las temáticas relevantes e información relacionada, cuáles competencias se van a adquirir, tipos de evaluación, y contexto o circunstancias. Lo que conllevaría finalmente a entregar una calidad total a los estudiantes.

Una vez que se tenga pensado y planificado qué se piensa enseñar, es conveniente desarrollar la estrategia que se utilizará para transmitir este conocimiento durante las clases, algunas de las tareas que se deberían cumplir dentro  del nuevo rol de profesor son: cuidar la apariencia personal, dar una presentación inicial a todos (las primeras impresiones persisten), sensibilizar al alumno hacia el aprendizaje, darle motivación y autoconfianza, centrarse en el contenido principal de cada materia con posibilidades de que se dinamice, es decir que se puedan añadir diferentes fuentes (con la tecnología presente de nuestros días es fácil), resumir los puntos claves de la información, controlar y evaluar; aunque todas éstas son importantes, existen otras que se pueden adicionar y desarrollar.

Las últimas tareas o la etapa final que el profesor como guía debería hacer luego de la labor pedagógica, es favorecer la recuperación y la evaluación de los conocimientos adquiridos por sus alumnos, al fin y al cabo, el aprendizaje se mide por niveles numéricos, en este caso, calificativos por medio de pruebas y exámenes (oral o escrito, tipo cuestionario o de desarrollo); lo siguiente es desarrollar procesos de autoevaluación, utilizar el trabajo en grupo, y ayudar a valorar lo aprendido.

Debido al avance de la tecnología, el nuevo rol del profesor actual, debe hacer una adaptación a ella; ahora es posible recibir clases sin estar físicamente presente, enviar información y documentos por medio de la red, intercambiar datos por los teléfonos móviles, videoconferencias y medios audiovisuales. Es una herramienta a tener en cuenta, porque cada año se populariza más debido al abaratamiento de sus costos.

Algunas de las conclusiones sobre las estrategias actuales que debe tener el profesor como guía son: este rol no es único, sino múltiple y cambiante, la transmisión del control del aprendizaje es gradual y dinámico, es decir que varía al transcurrir el tiempo, los errores pueden venir por exceso o defecto de la información del contenido, el profesor debe ser un compañero más de sus alumnos, y todo el tiempo aprender y aprender, para enseñar y enseñar mejor.

 

Sistemas de Aseguramiento de Calidad en la Educación Superior


Los sistemas de aseguramiento de calidad en la educación superior son uno de los métodos más completos y fiables de evaluar a las instituciones de educación superior en el mundo. En Colombia, el sistema lo componen un conjunto de entidades públicas, entre las que están: el Ministerio de Educación Nacional, el Consejo Nacional de Educación Superior (CESU), la Comisión Nacional Intersectorial para el Aseguramiento de la Calidad de la Educación Superior (CONACES), el Consejo Nacional de Acreditación (CNA), entre otros.

En Colombia se viene usando este sistema, como su nombre lo indica, como  un mecanismo de mejoramiento de las instituciones académicas. Es a partir de los años 90s que se empieza a impulsar por parte del Gobierno Nacional, en otros países, como en los centroamericanos, fue promovido por medio de las mismas universidades.

Para el caso de países de la región, en Chile, los sistemas de aseguramiento de la calidad en la educación superior, tienen competencias para acreditar instituciones (hasta por 7 años), y para autorizar a agencias públicas y privadas, su funcionamiento académico legal. Para el caso de Argentina, los sistemas de aseguramiento tienen una evaluación a nivel institucional (con fines de mejoramiento) y a nivel estudiantil (acreditación obligatoria) para postgrado y algunos programas específicos. En el caso de Brasil, los sistemas de aseguramiento de calidad son más complejos, ya que se evalúa a todos los actores posibles: instituciones, programas, profesores, estudiantes, centros, y facultades, siendo este país el que primero los implementó en América Latina. Tiene como principales objetivos: mejorar la calidad, velar el crecimiento de la matrícula y cumplir con el desarrollo de los compromisos hacia la sociedad. En la actualidad, la Unión Europea los implementa en sus distintos países a partir de su creación en los años 90s, aunque en su primer momento tenía sólo fines de evaluación hacia los países industriales occidentales, ahora lo es también como acreditación institucional por medio de estándares y orientaciones más estrictos en todo su territorio (cada vez más extenso).

Como algunas características generales de los sistemas de aseguramiento de calidad en la educación superior dentro de Latinoamérica, vale la pena mencionar, que en general adoptan la estructura base del sistema de Estados Unidos (en cuanto a los informes de autoevaluación internos y externos, reportes finales), pero adoptado a sus necesidades y normativas, algunos países por medio de las entrevistas (característica cualitativa) y otros por medio de indicadores (cuantitativo, como en Colombia).

Finalmente, en Colombia, las instituciones académicas pueden optar por la acreditación institucional (como un todo) y de cada uno de sus programas , pero que no son obligatorios, aunque si recomendables para el fortalecimiento, el mejoramiento continuo y la estimulación de su contenido educativo, el cual será expuesto a la población.