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Archive for 29 marzo 2011

La Deserción Universitaria en Colombia


La deserción universitaria presenta en los países de América Latina un problema que ha desvelado a lo largo de su historia como continente  tanto a gobernantes como a intelectuales y a todos aquellos interesados en el desarrollo constante y sostenible de un programa político y cultural que permita a los países del continente planificar un futuro previsible, con una identidad propia, contando con recursos materiales y humanos constituidos para su propio beneficio.

Algunos datos sobre el panorama educativo colombiano a tener en cuenta:

La deserción universitaria, según los estudios hechos hasta el momento, presenta una estructura mixta y compleja, donde se suman múltiples factores extra universitarios, sociales, académicos y una problemática  cambiante acorde a los momentos económicos de cada país. En este texto nos centraremos en la deserción universitaria en Colombia.

Como en la mayoría de los países de la región, los últimos 60 años han permitido que Colombia haya entrado en un proceso de expansión y diferenciación de los sistemas de educación superior, según Eduardo Aldana, donde entran en consideración el incremento de las instituciones educativas y sus respectivas clasificaciones (técnicas, tecnológicas y universitarias) y el fomento de condiciones favorables internas para el desarrollo de la educación superior.

Cuáles fueron los principales resultados de estos cambios?

Estas reorganizaciones produjeron un cambio fundamental en el panorama educativo colombiano con la aparición de nuevas instituciones, los cursos de pre-grado,  la masificación de la matrícula universitaria y la irrupción del mercado privado en la educación. Todo esto trajo aparejado un desfase entre las promesas y los resultados.

¿Cuál es el estado actual de la deserción universitaria en Colombia?

El estado actual de la deserción universitaria en Colombia en estos momentos asume un grado más que preocupante: según un estudio del Ministerio de Educación al menos un 50 por ciento de los estudiantes que ingresan al sistema educativo superior no la concluye.

¿Cuáles son las principales causas de deserción universitaria en Colombia hoy?

Mirando en detalle las cifras de este estudio nos encontramos que sólo uno de cada dos alumnos que se matriculan en un programa de pregrado culmina sus estudios, siendo una de las razones de mayor peso para abandonar los estudios, el problema socioeconómico: cerca de un 39.52 por ciento aduce que este es el principal motivo para no continuar con sus estudios. Otros motivos a tener en cuenta son: el rendimiento académico, el género, la situación familiar, antecedentes socioculturales de los padres, la infraestructura universitaria y las carencias educativas de la institución a la que el alumno asiste.

¿Cómo se compone la clase universitaria colombiana?

La educación universitaria en Colombia tiene un definido perfil de “elite”: sólo el quince por ciento de la población, unas novecientas mil personas, tienen acceso a ella. Participar de este privilegio es también un peso social considerable que crea muchas exigencias y expectativas a los estudiantes. No obstante, la tasa de deserción universitaria  es realmente alta, incluso entre quienes pueden participar de  ella.

Las cifras nos muestran que hace no muchos años la universidad oficial absorbía el 70 por ciento de los estudiantes, mientras que ahora el panorama ha cambiado sustancialmente con la absorción casi del 55 por ciento del estudiantado por parte de los establecimientos privados.

¿Qué medidas preventivas pueden tomarse contra la deserción estudiantil universitaria?

Es evidente que la complejidad del tema merita un profundo seguimiento y una honda reflexión desde las instituciones gubernamentales, los propios establecimientos educativos y el corpus total de la comunidad educativa. Se han propuesto medidas concretas de seguimiento de cada estudiante para poder evaluar los factores académicos y extra académicos que podrían llegar a  desencadenar una potencial deserción. La evaluación de todos estos factores por parte de organismos conformados y la utilización de software diseñado para este propósito facilitarían la tarea de quienes deban planificar las medidas correctoras del caso.

¿Existen otras medidas propuestas para el caso de deserción universitaria?

Diversos equipos de académicos han propuesto muchas medidas a tener en cuenta, por ejemplo reforzar la tarea del profesor, quitando la figura solitaria para reemplazarla por un equipo de profesores, que podrían cubrir las expectativas del los alumnos. La existencia de consejos de evaluación del rendimiento académico, que podrían hacer el seguimiento de los alumnos con más problemas en este sentido, o la creación de un semestre de prueba para quienes hayan tenido serias dificultades en el desempeño académico, donde se refuerce su rendimiento sin poner a prueba su estadía dentro de la institución, son estrategias interesantes para ser desarrolladas y aplicadas en el medio educativo superior, evitando el verdadero sangrado que representa el tiempo, medio y dinero en estudiantes que no pueden completar su formación.

 

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Importancia del Seguimiento y Vinculación Laboral de los Egresados Universitarios


Dentro de la educación superior, algunas universidades quieren mejorar la calidad de sus programas, y están ejecutando algunas estrategias avanzadas relacionadas con hacer un seguimiento en lo que respecta a la vinculación laboral de los egresados de las diferentes áreas académicas en empresas productivas.  El presente artículo analiza la importancia de hacer este estudio informativo, y los resultados positivos tanto para las instituciones académicas, sus futuros alumnos, y la sociedad en general.

Con un mundo cada vez más competitivo en las diferentes áreas del sector productivo, algunas universidades se están dando el trabajo de seguir de cerca cómo están desenvolviendo sus egresados y su vinculación laboral en las empresas; esta planificación se realiza con varios objetivos en mente: obtener información de los graduados sobre sus diferentes cargos, ingresos económicos, capacidad de trabajo, facilidad de comunicación, motivación personal, estudios de postgrado, entre otros, los cuales servirán como retroalimentación para las instituciones, y el mejoramiento de la calidad de vida de los futuros estudiantes de estas instituciones académicas.

La idea de hacer este seguimiento de los egresados y su vinculación laboral, es analizar toda la información en diferentes momentos luego de la graduación universitaria (al año, a los dos y cinco años, por citar un ejemplo), ya que algunos aspectos, como la motivación y la capacitación adquirida en cursos de postgrados, pueden variar o interrumpirse por diferentes problemas. Un punto fundamental para lograr este proceso, es la comunicación constante con estas personas, que aunque muchos puedan vivir lejos en otros países, se haga uso de los medios tecnológicos, como Internet, videoconferencias, mensajes de texto, correo electrónico, entre otros.

Una de las estrategias más exitosas de las universidades para lograr el seguimiento de los egresados y su vinculación laboral, es por medio de las siguientes herramientas: encuestas directas y entrevistas personales, y son las mejores ya que se puede ver directamente a la persona y recibir sus respuestas de las preguntas, de no ser posible, podría realizarse por llamadas telefónicas, video conferencias por internet o medios escritos como el correo convencional. Una vez que se disponga de esta información, se debe interpretar los resultados, compararla con otras muestras anteriores, y sacar conclusiones que puedan servir como retroalimentación para las universidades, los profesores, los padres de familia, además de mejorar el contenido de los temas de estudio, eliminar o añadir otros cursos, y en fin: mejorar la calidad educativa.

Si la universidad tiene contactos o convenios escritos de prácticas profesionales (también llamadas “pasantías”) con empresas de diferentes áreas, es un aspecto positivo para los egresados y su vinculación laboral, ya que la misma institución académica puede brindar información a priori de los alumnos que podrían ser quienes mejor encajen con estas organizaciones productivas, en puestos de trabajo para después de obtener los títulos de grado correspondientes.

También, las diferentes universidades que realicen el estudio mediante las encuestas y entrevistas, deben tomar en cuenta otras condiciones complementarias de los egresados, como son las socioeconómicas, diferentes carreras, cursos en las cuales alcanzaron las mejores calificaciones, edad, sexo, tamaño de grupo familiar, trabajos realizados anteriormente, entre otros datos; junto con las de la misma institución: como “ranking”, planes de estudios, o si es pública o privada, aspectos físicos de las instalaciones, materiales, etc.

Las prácticas académicas (como punto importante), deben ser facilitadas por las universidades a los estudiantes por egresar, debido a que les permitirá conocer y explorar el terreno laboral, de manera directa en el sitio de producción. Una vez que las empresas puedan valorar el rendimiento de cada uno de ellos, podrán decidir y contratar a quiénes mejor desempeño tengan, y a quienes no, les quedaría una excelente experiencia.

Uno de los mejores logros que pueda tener cualquier universidad es la calidad educativa de sus egresados, vincularlos laboralmente, y su satisfacción tanto personal como psicológica. Todos estos puntos, podrán ser logrados por las instituciones académicas que realicen un profundo estudio y el seguimiento de los graduados en los puestos de trabajo donde laboren, bien sea, negocio o empresa propia, privada o pública.

Finalmente, toda la información obtenida, como ya se mencionó antes, luego de ser analizada, debe ser discutida, compartida y publicada por las áreas administrativas más importantes de la universidad, con la finalidad de aprender de la misma, servir como centro de ayuda a los egresados para vincularlos laboralmente, como base de consulta a los futuros estudiantes, además de publicar las conclusiones conseguidas.

 

Impacto del E-learning en la Educación Superior…Algunas Cifras


El impacto del e-learning o, mejor dicho de la educación que realizada de forma no presencial se realiza por medio de la utilización de las TIC (tecnologías de la información y la comunicación), ha cambiado el panorama formativo de la educación superior.

El impacto del e-learning en la educación superior ha sido sencillamente espectacular. Y se ha pasado de un modelo que hace tan sólo poco más de una década era desconocido y no tenía un desarrollo adecuado, a ser un modelo ya no tan sólo de presente, sino de futuro, de futuro a nivel global.

En la actualidad el impacto del e-Learning es más que evidente, y es así, independientemente de las fronteras, pues el cambio de modelo se realiza de forma global y en todas las capas y estamentos formativos. Si bien, obviamente, el nivel de implementación y desarrollo concreto dependerán de cada realidad formativa nacional y de su situación concreta.

Además, es de menester recordar que estas cifras record en la implantación y en el desarrollo del e-learning, vienen acompañadas por un cambio social, por un cambio de paradigma en todos los aspectos de la vida laboral y en la vida profesional, que comportan que cada vez más esta sea la formación de presente y de futuro.

Buena muestra de ello, y del impacto del e-learning en la educación superior se encuentra por ejemplo en las siguientes cifras:

Por ejemplo se calcula que en el año 2020 la mayoría de las titulaciones universitarias actuales habrán quedado obsoletas. Y si obviamente, ello se refiere a que las titulaciones existentes en la actualidad y en sí mismas no serán útiles, y que en su lugar se requerirán de otras titulaciones, ello también se refiere a que es el mismo sistema educativo, la misma forma de enseñar actual la que quedará obsoleta, y ello impacta directamente en el uso de los sistemas de enseñanza mediante e-learning.

Otras cifras de interés sobre el impacto del e-learning en la educación superior, por ejemplo las encontramos en los datos que por ejemplo aporta la UOC (Universitat Oberta de Catalunya), una importante universidad estrictamente virtual, cuando en su propia memoria del año 2003-2004 indica que si su andadura en el año 1995 se realizó con tan sólo unos 200 estudiantes, en el año 2004, es decir, tan sólo 9 años después, el número de matriculados ya ascendía a 32.249 matriculados. Cifra que demuestra en este caso concreto, el incremento espectacular y exponencial del e-learning, y que como es de suponer ha seguido la misma línea ascendente en los años posteriores a dicha memoria, hasta llegar a iniciar el segundo semestre del año 2011 con más de 40.000 estudiantes.

 

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Buen Uso de Facebook como Red Social Universitaria


Hoy en día es común escuchar hablar a personas de todas las edades sobre Facebook: millones de usuarios de todo el mundo se encuentran diariamente en sus páginas publicando contenidos de todos los tenores imaginables, con una cantidad de finalidades diversas que sorprende. Desde el uso casero para compartir fotos, videos, textos entre amigos y familiares hasta los usos comerciales de marketing más sofisticados para empresas, productos, artistas y políticos, Facebook ocupa un lugar de privilegio entre los usuarios del mundo virtual en ese nuevo siglo.

Pero existen otras finalidades distintas a todas las enumeradas que tienen que ver con la educación y el conocimiento, donde alumnos y profesores participan de proyectos creados y manejados con la ayuda de este instrumento virtual.

¿Cuáles son las ventajas que presenta Facebook en el ámbito educativo?

La finalidad de cualquier red es establecer vínculos de manera rápida y eficiente, luego se deben definir los objetivos y los instrumentos para llegar a esos objetivos, además del papel que jugará cada actor en la búsqueda de esos objetivos. Facebook alberga la posibilidad del establecimiento de  redes estudiantiles locales, regionales e internacionales, poniendo a disposición de sus miembros la capacidad de intercambiar información con varios soportes digitales, tales como videos, fotos, intercambio de enlaces a nuevas fuentes de información, creación de notas especiales para el fin que se busca, etc. Otra de las ventajas de este tipo de experiencia educativa virtual es la de la notificación por medio de correo electrónico de todo lo que sucede dentro del grupo a cada miembro del mismo, haciendo que la administración de la información pertinente como actualización permanente de esta se haga sin mayores problemas.

¿Qué otras formas de educación virtual puede ser accesibles desde Facebook?

Como hemos dicho, una vez definido el grupo de participantes y los objetivos a alcanzar, podemos utilizar Facebook como un sitio de intercambio de información sobre otros sitios de educación superior, como edublogs, blogs académicos, sitios wikis, redes sociales educativas , sistemas de e-Learning 2.0, biblioteca 2.0, cursos virtuales, foros, Chats y otros. El grupo constituido en Facebook podrá compartir este material, además de crear nuevo material para el proyecto que se está desarrollando, y subirlo al mismo sitio de Facebook. Un aspecto interesante de estas actividades es el visual:

Los estudiantes participan activamente de la creación de álbumes fotográficos donde muestran sus actividades, algo que favorece la efectividad de la participación de los jóvenes en el proyecto, ya que el área visual es vital en la vida de los jóvenes.

¿Qué ventajas presenta Facebook para la educación superior?

Desde el momento en que se establece un grupo para lograr un fin determinado, la accesibilidad y el contacto en tiempo real es fundamental para los miembros del grupo, y Facebook facilita la vinculación y el fluir de información entre los miembros del grupo, sus profesores y otros grupos de estudiantes, académicos y profesionales a los que se les puede consultar sobre el mismo tema que están desarrollando, ampliando los márgenes de la información incluida en el estudio. Podemos agregar como cuestión generacional que para los estudiantes el manejo de Facebook es sencillo y habitual, aumentando el nivel de participación e interés de los jóvenes.

¿Existen otros valores que hagan de Facebook un instrumento valioso para el ámbito universitario?

Muchos profesores destacaron que las relaciones humanas se ven favorecidas por el uso de Facebook, también señalan que el profesor puede seguir con mayor detenimiento el desarrollo del tema en sí y las capacidades demostradas por sus alumnos en la búsqueda del objetivo, sin descartar que es un medio interesante para poder ejercer un control efectivo no solo sobre la parte académica sino para detectar problemas conductuales o de relación que pueden sufrir los participantes.

¿Qué cambios trae aparejado el uso de Facebook para los profesores?

Las personas que usan Facebook saben que luego de registrarse creando un perfil, debemos “agregar amigos”. El status de amigo permite al profesor o profesora acercarse desde un lado más humano al estudiante, permitiendo una integración más profunda y personal con los educandos. Otra ventaja que favorece el acercamiento profesor-alumno es la posibilidad de hacer preguntas en privado mientras se hace un trabajo, ya que los amigos pueden chatear en ventanas privadas y mandar mensajes interpersonales.

Como vemos, la sociabilidad virtual trae consigo ventajas para las relaciones humanas, académicas y profesionales cuando estos instrumentos virtuales son manejados con criterio y objetivos definidos.