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La universidad virtual, ¿el inevitable futuro de la educación superior?

noviembre 23, 2011 1 comentario

Foto: emotools CC - algunos derechos reservados (Flickr)

La educación superior colombiana se prepara para ofrecer programas académicos en la modalidad virtual, algunos de ellos ya ofertados y desarrollados en ambientes informáticos estandarizados como Blackboard Backpack, que es el más utilizado.

 

Sin embargo, ¿están las universidades preparadas para la articulación de productos tan masificados como las redes sociales? La misma pregunta se está formulando a las instituciones mexicanas de educación superior, donde la penetración de internet ha sido importante aunque a paso desacelerado en el último año.

 

El director institucional de investigación e innovación tecnológica de la Universidad del Valle de México (UVM), Eduardo García, señaló como primer panorama que “tecnologías como Facebook y Twitter pronto se convertirán en medios de comunicación de facto, por lo que las universidades deben buscar que fluyan de manera natural con sus estudiantes y articuladas en la academia”, según referencia el blog Educación café.

 

“Debemos considerarlas como un paquete de herramientas que impulsa y motiva el aprendizaje en el ámbito que hoy en día los jóvenes están buscando alta colaboración, aprendizaje de pares y altamente conectados”, agregó García, puesto que la misma dinámica de estas redes siempre ha estado dirigida al uso informal y poco planeado de estas herramientas en la cotidianidad. “Son tecnologías al alcance de cualquiera y deben fluir de manera natural en la estructura académica”.

 

Pero el que las redes sociales hagan presencia en la formación virtual no le quita el protagonismo al ejercicio mismo de capacitarse mediante el acceso a una plataforma informática, dejando a un lado el sistema presencial. Un ejemplo claro de esa práctica es la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), la primera online en el mundo.

 

La institución ofrece un ambiente personalizado y que hasta el momento ha graduado a alrededor de 22.500 estudiantes de pregrado alrededor del mundo y su éxito le ha valido para comenzar a ofrecer másteres adaptados al Espacio europeo de educación superior (Eees).

 

La academia virtual pionera en Colombia es la Fundación universitaria católica del Norte, que fue creada cuatro años después que la UOC, en 1998, tras crear la primera versión del software propio que comenzó a implementarse con los programas aprobados de Licenciatura en Filosofía y Ciencias Religiosas, Licenciatura en Educación y Comunicación Social.

 

A esta iniciativa ya se suman las de formación continuada, técnica y tecnológica de instituciones como el Servicio nacional de aprendizaje (SENA) y la Pontificia Universidad Javeriana, por mencionar algunas en las que, al parecer, el proceso de articulación de los profesores se ha dado de manera positiva, situación que para García puede no ser tan sencilla en el caso de México, por lo que calificó como el cambio del paradigma docente de “migrante” digital a aquellas personas que no crecieron y se desarrollaron con las actuales tecnologías de información y comunicación-.

 

Al revisar el contexto colombiano, se puede adelantar que escenarios como las regiones apartadas de las grandes ciudades, y públicos como trabajadores y estudiantes de bajos recursos, son los que darían mayor protagonismo a la educación virtual en el país. Además, la nación cuenta con una historia importante en el desarrollo de mecanismos de educación a distancia como lo fue en su momento el “Bachillerato por radio”.

 

No obstante, se habla de un modelo educativo que requiere el uso de internet y la penetración de la red en el país apenas está comenzando a crecer. De hecho, un reciente estudio de la consultora Everis señala que Colombia es el último país en el ranking del Índice de la Sociedad de la Información (ISI), aunque afirma que el crecimiento del 0,4% implica que es el país con mayor crecimiento en la penetración de internet dentro del escalafón que manejó la empresa, y es el tercero con mayor penetración después de Argentina y Uruguay.

 

El gasto en TICs, pese a ser bajo en comparación con Latinoamérica (317 dólares anuales por persona), ya comienza a dar frutos, al tiempo que es valorable la tarea que realiza el gobierno en extender las redes de Internet a zonas apartadas del país, pues todo esto no sólo permite un mayor acceso a la red sino que facilita también la incursión a la educación superior.

 

Contar con estas herramientas será clave para el futuro si se tiene en cuenta el estudio que Google presentó en días pasados, el ‘Google’s Green Computing: Efficiency at Scale’ en el que se compara algunos servicios del gigante de Internet frente a otros métodos y concluye que la llamada nube puede ser aún más eficiente que otras alternativas tradicionales, lo que lleva a pensar en el inevitable consumo que se hará de estos servicios.

 

Así las cosas, puede que en algunas zonas del país sea necesaria una inversión adicional, dirigida esta vez a equipar, de forma adecuada y adaptada a las necesidades académicas, a las distintas regiones que comiencen a recibir la conexión de internet. Y entonces, la pregunta a futuro podrá ser si el estado estará dispuesto a realizar esta inversión adicional.

 

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Alianza Superior, un espacio para compartir experiencias

noviembre 23, 2011 Deja un comentario

Ya está al aire la primera red social al servicio de docentes, directivos y administrativos de la educación superior de Colombia. Se trata de Alianza Superior, una comunidad digital que se convierte en un punto de encuentro e intercambio de la comunidad académica universitaria.
La iniciativa es liderada por el rector de la Fundación Universitaria Panamericana y presidente de ACIUP, Andrés Núñez, gestor del portal en el que espera que confluyan algunos de los sectores que poco protagonismo tienen dentro de la comunidad académica: los directivos y personal administrativo de las instituciones de educación superior, además de los docentes, para compartir experiencias entre los miembros de la educación superior en Colombia.

 

Alianza Superior nace del interés por el sistema de educación superior, al entender que existe una comunidad natural, además de los estudiantes a quienes les gusta interactuar. Por lo general, son los profesores quienes se dan sus espacios para reunirse e intercambiar vivencias en algunas redes sociales existentes, pero en el caso del portal, se busca que también sean los directivos y administrativos universitarios quienes se encuentren y construyan conocimiento.

 

Pero ¿por qué es importante contar con una herramienta como Alianza Superior? En palabras de Núñez, el portal no es sólo un espacio de información  sino que también “permite generar comunidad para hablar sobre buenas prácticas dentro de las universidades, además de los servicios que ofrece el portal”.

 

Algunos de esos servicios son la creación de blogs, foros y grupos según afinidades, un módulo en el que las universidades pueden publicar ofertas de empleo para docentes, administrativos y directivos; becas, artículos de editorialistas invitados, eventos e información relacionada con el sector universitario, y cursos presenciales y online construidos exclusivamente para los miembros.

 

Pero quizá el elemento más importante del portal es que busca convertirse en un espacio natural de encuentro para discutir temas como la formulación de un nuevo proyecto de ley que modifique el actual modelo de educación superior que rige en el país.

 

Aún con todo esto, Núñez adelantó otros proyectos que se trabajan para el portal: “estamos construyendo el módulo de proveedores de la educación superior para aglutinarlos también y así las universidades puedan comparar de manera eficiente por volumen. Igualmente, estamos generando servicios de márketing digital y diseño curricular”.

 

Queda hecha entonces la invitación a la comunidad académica universitaria a que se registre, interactúe y aproveche al máximo las herramientas que tiene el portal, generando contenido, dando respuesta a otros participantes e involucrándose; para que, haciendo honor a su nombre, el portal genere un impacto superior.

Impacto del E-learning en la Educación Superior…Algunas Cifras


El impacto del e-learning o, mejor dicho de la educación que realizada de forma no presencial se realiza por medio de la utilización de las TIC (tecnologías de la información y la comunicación), ha cambiado el panorama formativo de la educación superior.

El impacto del e-learning en la educación superior ha sido sencillamente espectacular. Y se ha pasado de un modelo que hace tan sólo poco más de una década era desconocido y no tenía un desarrollo adecuado, a ser un modelo ya no tan sólo de presente, sino de futuro, de futuro a nivel global.

En la actualidad el impacto del e-Learning es más que evidente, y es así, independientemente de las fronteras, pues el cambio de modelo se realiza de forma global y en todas las capas y estamentos formativos. Si bien, obviamente, el nivel de implementación y desarrollo concreto dependerán de cada realidad formativa nacional y de su situación concreta.

Además, es de menester recordar que estas cifras record en la implantación y en el desarrollo del e-learning, vienen acompañadas por un cambio social, por un cambio de paradigma en todos los aspectos de la vida laboral y en la vida profesional, que comportan que cada vez más esta sea la formación de presente y de futuro.

Buena muestra de ello, y del impacto del e-learning en la educación superior se encuentra por ejemplo en las siguientes cifras:

Por ejemplo se calcula que en el año 2020 la mayoría de las titulaciones universitarias actuales habrán quedado obsoletas. Y si obviamente, ello se refiere a que las titulaciones existentes en la actualidad y en sí mismas no serán útiles, y que en su lugar se requerirán de otras titulaciones, ello también se refiere a que es el mismo sistema educativo, la misma forma de enseñar actual la que quedará obsoleta, y ello impacta directamente en el uso de los sistemas de enseñanza mediante e-learning.

Otras cifras de interés sobre el impacto del e-learning en la educación superior, por ejemplo las encontramos en los datos que por ejemplo aporta la UOC (Universitat Oberta de Catalunya), una importante universidad estrictamente virtual, cuando en su propia memoria del año 2003-2004 indica que si su andadura en el año 1995 se realizó con tan sólo unos 200 estudiantes, en el año 2004, es decir, tan sólo 9 años después, el número de matriculados ya ascendía a 32.249 matriculados. Cifra que demuestra en este caso concreto, el incremento espectacular y exponencial del e-learning, y que como es de suponer ha seguido la misma línea ascendente en los años posteriores a dicha memoria, hasta llegar a iniciar el segundo semestre del año 2011 con más de 40.000 estudiantes.

 

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Buen Uso de Facebook como Red Social Universitaria


Hoy en día es común escuchar hablar a personas de todas las edades sobre Facebook: millones de usuarios de todo el mundo se encuentran diariamente en sus páginas publicando contenidos de todos los tenores imaginables, con una cantidad de finalidades diversas que sorprende. Desde el uso casero para compartir fotos, videos, textos entre amigos y familiares hasta los usos comerciales de marketing más sofisticados para empresas, productos, artistas y políticos, Facebook ocupa un lugar de privilegio entre los usuarios del mundo virtual en ese nuevo siglo.

Pero existen otras finalidades distintas a todas las enumeradas que tienen que ver con la educación y el conocimiento, donde alumnos y profesores participan de proyectos creados y manejados con la ayuda de este instrumento virtual.

¿Cuáles son las ventajas que presenta Facebook en el ámbito educativo?

La finalidad de cualquier red es establecer vínculos de manera rápida y eficiente, luego se deben definir los objetivos y los instrumentos para llegar a esos objetivos, además del papel que jugará cada actor en la búsqueda de esos objetivos. Facebook alberga la posibilidad del establecimiento de  redes estudiantiles locales, regionales e internacionales, poniendo a disposición de sus miembros la capacidad de intercambiar información con varios soportes digitales, tales como videos, fotos, intercambio de enlaces a nuevas fuentes de información, creación de notas especiales para el fin que se busca, etc. Otra de las ventajas de este tipo de experiencia educativa virtual es la de la notificación por medio de correo electrónico de todo lo que sucede dentro del grupo a cada miembro del mismo, haciendo que la administración de la información pertinente como actualización permanente de esta se haga sin mayores problemas.

¿Qué otras formas de educación virtual puede ser accesibles desde Facebook?

Como hemos dicho, una vez definido el grupo de participantes y los objetivos a alcanzar, podemos utilizar Facebook como un sitio de intercambio de información sobre otros sitios de educación superior, como edublogs, blogs académicos, sitios wikis, redes sociales educativas , sistemas de e-Learning 2.0, biblioteca 2.0, cursos virtuales, foros, Chats y otros. El grupo constituido en Facebook podrá compartir este material, además de crear nuevo material para el proyecto que se está desarrollando, y subirlo al mismo sitio de Facebook. Un aspecto interesante de estas actividades es el visual:

Los estudiantes participan activamente de la creación de álbumes fotográficos donde muestran sus actividades, algo que favorece la efectividad de la participación de los jóvenes en el proyecto, ya que el área visual es vital en la vida de los jóvenes.

¿Qué ventajas presenta Facebook para la educación superior?

Desde el momento en que se establece un grupo para lograr un fin determinado, la accesibilidad y el contacto en tiempo real es fundamental para los miembros del grupo, y Facebook facilita la vinculación y el fluir de información entre los miembros del grupo, sus profesores y otros grupos de estudiantes, académicos y profesionales a los que se les puede consultar sobre el mismo tema que están desarrollando, ampliando los márgenes de la información incluida en el estudio. Podemos agregar como cuestión generacional que para los estudiantes el manejo de Facebook es sencillo y habitual, aumentando el nivel de participación e interés de los jóvenes.

¿Existen otros valores que hagan de Facebook un instrumento valioso para el ámbito universitario?

Muchos profesores destacaron que las relaciones humanas se ven favorecidas por el uso de Facebook, también señalan que el profesor puede seguir con mayor detenimiento el desarrollo del tema en sí y las capacidades demostradas por sus alumnos en la búsqueda del objetivo, sin descartar que es un medio interesante para poder ejercer un control efectivo no solo sobre la parte académica sino para detectar problemas conductuales o de relación que pueden sufrir los participantes.

¿Qué cambios trae aparejado el uso de Facebook para los profesores?

Las personas que usan Facebook saben que luego de registrarse creando un perfil, debemos “agregar amigos”. El status de amigo permite al profesor o profesora acercarse desde un lado más humano al estudiante, permitiendo una integración más profunda y personal con los educandos. Otra ventaja que favorece el acercamiento profesor-alumno es la posibilidad de hacer preguntas en privado mientras se hace un trabajo, ya que los amigos pueden chatear en ventanas privadas y mandar mensajes interpersonales.

Como vemos, la sociabilidad virtual trae consigo ventajas para las relaciones humanas, académicas y profesionales cuando estos instrumentos virtuales son manejados con criterio y objetivos definidos.

 

Uso Actual de las Redes Sociales Universitarias


Las redes sociales han supuesto una revolución, un cambio profundo e irreversible en muchos de los ámbitos de nuestras vidas. Cambios que abarcan, desde el más mínimo detalle de nuestra vida personal, como las relaciones personales de carácter privado, hasta la forma como desarrollamos nuestras actividades profesionales. Pasando por supuesto por el cambio que el uso de las redes sociales ha comportado en la enseñanza, en los modelos educativos, y por supuesto en las universidades.

Y es que el uso actual de las redes sociales en universidades se puede definir como algo más que intensivo, se puede definir como aquella llave que ha permitido abrir nuevas formas de enseñar, de compartir información, y también nuevas formas de relacionarse entre el cuerpo docente y el alumnado, el alumnado con el mismo alumnado, el cuerpo docente con el mismo cuerpo docente, y en general ha generado unas opciones de “comunidad universitaria” antes inexistentes.

Evidentemente los resultados sobre el uso de las redes sociales en las universidades son dispares, y dispares serán entonces los resultados obtenidos y las ventajas que aportan las redes sociales al entorno universitario. Pero así y todo, bien merece la pena dar cuenta de algunos resultados, que ya demuestran la potencia y el alcance que el uso de las redes sociales ya ha alcanzado en las universidades.

Así, por ejemplo es de destacar el estudio a modo de encuesta realizado por el Sr. Kyle James, quien en resultados del año 2011 bajo un espectro del análisis de 110 instituciones educativas de nivel superior, nombra las siguientes e interesantes conclusiones:

Los datos de la encuesta anteriormente mencionada, muestran que las redes sociales tienen un impacto casi unánime en las entidades formativas de educación superior. Como mínimo en lo que se refiere a asociación a las mismas, y más específicamente si se refiere a la red social Facebook. Pues ante la pregunta de si la institución formativa en cuestión disponía como mínimo de una página pública en dicha red social, el 98% de las encuestadas, es decir, 109 de 110 instituciones educativas de educación superior respondieron afirmativamente.

Esta cifra descendía a un 68% si se hablaba de la red profesional Linkedin y a un 62% si se habla de otro tipo de redes más específicas y temáticas como la de Flickr. En todo caso todos estos resultados demuestran el gran impacto que tienen las redes sociales en las universidades, y en consecuencia del importante uso que en la actualidad se hace las redes sociales en las mismas.

 

Pasos para Implementar una Estrategia Eficiente de Redes Sociales Universitarias


Desde hace unos pocos años, las redes sociales en internet han logrado subir con rapidez de popularidad, especialmente entre los jóvenes, esto debido a la facilidad que ofrecen para compartir casi cualquier tipo de información en tiempo real: bien sea textual, auditiva o visual. Las organizaciones públicas y privadas actuales, están analizando y planificando estrategias que les permitan tomar ventajas de este auge cibernético, en especial aquellas que reúnen a millones de sus usuarios: las universidades.

El primer paso del proceso para implementar las redes sociales en las universidades es empezar definiendo una estrategia, un plan para lograr la mayor cantidad de estudiantes seguidores, y participantes activos dentro de las mismas. Se debe pensar en 3 a 4 opciones que concentren a la mayoría de las personas: Twitter, Facebook, Youtube, Linkedin etc. Otro punto importante a tener en cuenta, es limitar y medir los recursos que se le van a asignar a estas ideas: tiempo, dinero y horas-hombre por parte del personal de la institución educativa.

Las personas que se encarguen de las redes sociales o la “social media,” no deberían ser novatas, al menos es recomendable que tengan conocimientos informáticos intermedios, tanto teóricos, como prácticos, puesto que de lo contrario, atrasaría mucho el avance de las primeras semanas mientras ellos aprendan a interactuar, responder con rapidez, y ser más eficientes dentro de sus labores. Además de poder asignar un tiempo limitado para leer, informarse y responder las preguntas que los seguidores de la universidad vayan haciendo.

Como segundo paso de este proceso, se debe crear una red basada en dos puntos importantes, los mismos que los encargados de tales estrategias deben conocer, y son los siguientes: generar contenido que agrade o complemente al lector, que para este caso deben ser en su mayoría estudiantes de su casa de estudios, y que se logre la interacción con ellos por medio de la adición de elementos audiovisuales atractivos (fotos, videos, audios, textos, entre otros), además de responder las preguntas que puedan plantear, con la idea que sientan alguna necesidad de estar conectados con la institución y el resto de compañeros.

La universidad tiene la gran facilidad que puede aprovechar sus medios informativos para promover el uso de las redes sociales y la interacción con sus cuentas de los sitios más conocidos (como Facebook, Twitter y Youtube); el mejor sin duda sería el de la comunicación personal entre los usuarios o el “boca a boca,” pero hablando de los que puede controlar, los principales canales podrían ser: la publicidad en las carteleras, apartados en las boletas académicas de notas, en la misma página web de la institución educativa, mediante correos masivos o “mail-marketing,” volantes en las puertas, mediante los profesores de las diferentes asignaturas, por otros, como la radio, periódico y televisión, etc.; los que finalmente ayudarán a incrementar el número de seguidores en las redes sociales.

El siguiente paso siguiendo con este proceso estratégico, sería darle al contenido que se está ofreciendo por la internet una identidad funcional, mediante las cuentas de las diferentes redes sociales, que será visualizada por los usuarios finales, que son los estudiantes universitarios. Este paso es importante, porque la idea de ofrecer información y de resolver los pequeños problemas de estas personas, es de llegar a su mente y su corazón, hacer sentir amor por la institución, y al mismo tiempo, expresar sus ideas a sus demás compañeros, amigos y familiares.

En este punto, se tiene que evaluar la calidad del contenido que se está transmitiendo a los estudiantes y demás usuarios, debe ser útil, seria, precisa, y en algunos casos graciosa, la finalidad es llenar espacios en blanco. Es recomendable no llegar al otro extremo de ser intrusivo, actualizando información con mucha frecuencia, o enviando correos directamente a sus cuentas, algo que podría ser considerado spam para muchos de ellos.

El último paso de esta planificación para implementar con éxito las redes sociales dentro de un ambiente universitario, es multiplicar el poder de la red. Y en este punto, dos palabras son muy importantes: esfuerzo y conocimiento. Utilizar otras herramientas de la red para atraer más gente, como los motores de búsqueda, creación gratuita de correos y blogs dentro de la red universitaria, divulgar recomendaciones de los estudiantes hacia otros conocidos, amigos y familiares, implementar otras ayudas tecnológicas, como charlas virtuales, construcción de campañas de correo electrónico para ser enviados pocas veces por período académico, entre otros que pueden existir.

Una vez que se termine de desarrollar el plan de acción estratégico, es importante que se establezcan métodos para evaluar los logros obtenidos, mediante algunos indicadores relacionados durante el proceso: números de seguidores de las cuentas, preguntas respondidas en el período académico, encuestas realizadas a los estudiantes de la universidad, entre otros. Con esta información, se pueden volver a implementar otras ideas, que finalmente pueden dar mejores resultados.