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La universidad virtual, ¿el inevitable futuro de la educación superior?

noviembre 23, 2011 1 comentario

Foto: emotools CC - algunos derechos reservados (Flickr)

La educación superior colombiana se prepara para ofrecer programas académicos en la modalidad virtual, algunos de ellos ya ofertados y desarrollados en ambientes informáticos estandarizados como Blackboard Backpack, que es el más utilizado.

 

Sin embargo, ¿están las universidades preparadas para la articulación de productos tan masificados como las redes sociales? La misma pregunta se está formulando a las instituciones mexicanas de educación superior, donde la penetración de internet ha sido importante aunque a paso desacelerado en el último año.

 

El director institucional de investigación e innovación tecnológica de la Universidad del Valle de México (UVM), Eduardo García, señaló como primer panorama que “tecnologías como Facebook y Twitter pronto se convertirán en medios de comunicación de facto, por lo que las universidades deben buscar que fluyan de manera natural con sus estudiantes y articuladas en la academia”, según referencia el blog Educación café.

 

“Debemos considerarlas como un paquete de herramientas que impulsa y motiva el aprendizaje en el ámbito que hoy en día los jóvenes están buscando alta colaboración, aprendizaje de pares y altamente conectados”, agregó García, puesto que la misma dinámica de estas redes siempre ha estado dirigida al uso informal y poco planeado de estas herramientas en la cotidianidad. “Son tecnologías al alcance de cualquiera y deben fluir de manera natural en la estructura académica”.

 

Pero el que las redes sociales hagan presencia en la formación virtual no le quita el protagonismo al ejercicio mismo de capacitarse mediante el acceso a una plataforma informática, dejando a un lado el sistema presencial. Un ejemplo claro de esa práctica es la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), la primera online en el mundo.

 

La institución ofrece un ambiente personalizado y que hasta el momento ha graduado a alrededor de 22.500 estudiantes de pregrado alrededor del mundo y su éxito le ha valido para comenzar a ofrecer másteres adaptados al Espacio europeo de educación superior (Eees).

 

La academia virtual pionera en Colombia es la Fundación universitaria católica del Norte, que fue creada cuatro años después que la UOC, en 1998, tras crear la primera versión del software propio que comenzó a implementarse con los programas aprobados de Licenciatura en Filosofía y Ciencias Religiosas, Licenciatura en Educación y Comunicación Social.

 

A esta iniciativa ya se suman las de formación continuada, técnica y tecnológica de instituciones como el Servicio nacional de aprendizaje (SENA) y la Pontificia Universidad Javeriana, por mencionar algunas en las que, al parecer, el proceso de articulación de los profesores se ha dado de manera positiva, situación que para García puede no ser tan sencilla en el caso de México, por lo que calificó como el cambio del paradigma docente de “migrante” digital a aquellas personas que no crecieron y se desarrollaron con las actuales tecnologías de información y comunicación-.

 

Al revisar el contexto colombiano, se puede adelantar que escenarios como las regiones apartadas de las grandes ciudades, y públicos como trabajadores y estudiantes de bajos recursos, son los que darían mayor protagonismo a la educación virtual en el país. Además, la nación cuenta con una historia importante en el desarrollo de mecanismos de educación a distancia como lo fue en su momento el “Bachillerato por radio”.

 

No obstante, se habla de un modelo educativo que requiere el uso de internet y la penetración de la red en el país apenas está comenzando a crecer. De hecho, un reciente estudio de la consultora Everis señala que Colombia es el último país en el ranking del Índice de la Sociedad de la Información (ISI), aunque afirma que el crecimiento del 0,4% implica que es el país con mayor crecimiento en la penetración de internet dentro del escalafón que manejó la empresa, y es el tercero con mayor penetración después de Argentina y Uruguay.

 

El gasto en TICs, pese a ser bajo en comparación con Latinoamérica (317 dólares anuales por persona), ya comienza a dar frutos, al tiempo que es valorable la tarea que realiza el gobierno en extender las redes de Internet a zonas apartadas del país, pues todo esto no sólo permite un mayor acceso a la red sino que facilita también la incursión a la educación superior.

 

Contar con estas herramientas será clave para el futuro si se tiene en cuenta el estudio que Google presentó en días pasados, el ‘Google’s Green Computing: Efficiency at Scale’ en el que se compara algunos servicios del gigante de Internet frente a otros métodos y concluye que la llamada nube puede ser aún más eficiente que otras alternativas tradicionales, lo que lleva a pensar en el inevitable consumo que se hará de estos servicios.

 

Así las cosas, puede que en algunas zonas del país sea necesaria una inversión adicional, dirigida esta vez a equipar, de forma adecuada y adaptada a las necesidades académicas, a las distintas regiones que comiencen a recibir la conexión de internet. Y entonces, la pregunta a futuro podrá ser si el estado estará dispuesto a realizar esta inversión adicional.

 

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Alianza Superior, un espacio para compartir experiencias

noviembre 23, 2011 Deja un comentario

Ya está al aire la primera red social al servicio de docentes, directivos y administrativos de la educación superior de Colombia. Se trata de Alianza Superior, una comunidad digital que se convierte en un punto de encuentro e intercambio de la comunidad académica universitaria.
La iniciativa es liderada por el rector de la Fundación Universitaria Panamericana y presidente de ACIUP, Andrés Núñez, gestor del portal en el que espera que confluyan algunos de los sectores que poco protagonismo tienen dentro de la comunidad académica: los directivos y personal administrativo de las instituciones de educación superior, además de los docentes, para compartir experiencias entre los miembros de la educación superior en Colombia.

 

Alianza Superior nace del interés por el sistema de educación superior, al entender que existe una comunidad natural, además de los estudiantes a quienes les gusta interactuar. Por lo general, son los profesores quienes se dan sus espacios para reunirse e intercambiar vivencias en algunas redes sociales existentes, pero en el caso del portal, se busca que también sean los directivos y administrativos universitarios quienes se encuentren y construyan conocimiento.

 

Pero ¿por qué es importante contar con una herramienta como Alianza Superior? En palabras de Núñez, el portal no es sólo un espacio de información  sino que también “permite generar comunidad para hablar sobre buenas prácticas dentro de las universidades, además de los servicios que ofrece el portal”.

 

Algunos de esos servicios son la creación de blogs, foros y grupos según afinidades, un módulo en el que las universidades pueden publicar ofertas de empleo para docentes, administrativos y directivos; becas, artículos de editorialistas invitados, eventos e información relacionada con el sector universitario, y cursos presenciales y online construidos exclusivamente para los miembros.

 

Pero quizá el elemento más importante del portal es que busca convertirse en un espacio natural de encuentro para discutir temas como la formulación de un nuevo proyecto de ley que modifique el actual modelo de educación superior que rige en el país.

 

Aún con todo esto, Núñez adelantó otros proyectos que se trabajan para el portal: “estamos construyendo el módulo de proveedores de la educación superior para aglutinarlos también y así las universidades puedan comparar de manera eficiente por volumen. Igualmente, estamos generando servicios de márketing digital y diseño curricular”.

 

Queda hecha entonces la invitación a la comunidad académica universitaria a que se registre, interactúe y aproveche al máximo las herramientas que tiene el portal, generando contenido, dando respuesta a otros participantes e involucrándose; para que, haciendo honor a su nombre, el portal genere un impacto superior.

Por Qué Una Red Social Universitaria?


La llegada de la virtualidad ha producido un profundo impacto en todas las áreas del desarrollo humano, ampliando las posibilidades de contacto e intercambio de información, con una considerable aceleración en el avance de las investigaciones del desarrollo científico y la manera en que el universitario, docente o estudiante, participa de esos avances y utiliza las herramientas disponibles para construir una red fluida entre pares y superiores.

¿Cual es la finalidad de crear una red social universitaria?

Para contestar esta pregunta deberíamos remontarnos al origen del mismísimo Facebook, una red social universitaria que extrapoló su finalidad al público en general, transformándose en un proyecto económicamente redituable, cuyo alcance en las relaciones humanas tradicionales no ha sido todavía evaluado con precisión.

Teniendo esto en cuenta, nuestra respuesta a la potencia intrínseca de una red universitaria es la de crear y fortalecer vínculos con un fin determinado, esto incluiría la misión de liderar dentro de la comunidad donde ésta reside, aportando y encaminando proyectos nacidos de los claustros para expandirlos a los diferentas áreas de la sociedad donde la universidad encuentra sus raíces, además del propio desarrollo educativo de proyectos intra y extra universitarios.

¿Cuáles son los instrumentos que una red universitaria puede utilizar en su desarrollo?

La variedad de instrumentos virtuales desarrollados en las actuales plataformas cuentan con una amplitud de opciones enriquecedoras para los participantes de la red universitaria: desde el básico correo electrónico, hasta formas más actualizadas de participación como foros, chats, sistemas de tutoría sobre diversas temas educativos, foros y congresos virtuales, blogs participativos, gacetillas informativas, utilización de sistemas de mensajería instantánea y otros. Este tipo de recursos se agrupan bajo el nombre de MOODLE, son de fácil manejo por las nuevas generaciones nacidas bajo el signo de lo virtual, accesibles y en su mayoría, sin costo adicional.

¿Qué mejoras aportan las redes universitarias a la vida interna de las instituciones?

Se ha definido a la velocidad para acceder e intercambiar información como uno de los puntales básicos del valor de la virtualidad, pero podemos agregar que la creación de proyectos donde los alumnos y profesores asuman distintas responsabilidades, desarrollen sus capacidades intuitivas, lógicas y organizativas, manteniendo un contacto virtual aparejado al real, enriquece las relaciones humanas y profesionales dentro del ámbito educativo, reduce la apatía de ciertos alumnos, estimula la confianza y define los valores humanos como la participación y la cooperación.

¿Puede el sector empresario beneficiarse de la participación en redes sociales universitarias?

El sector empresario puede beneficiarse y beneficiar a los estudiantes que participen en estas redes sociales, otorgando becas y apoyo para la creación de nuevos instrumentos aplicables a la red social  en sí y a otros proyectos de alcance general que nazcan de las mismas redes o de las universidades que las contienen.  Los límites de los beneficios que el sector empresarial puede obtener de la participación en estas redes como elemento de fomento y desarrollo pueden ser definidos sólo por los objetivos que el mismo sector se proponga como método, es decir, su amplitud es considerable y el margen de maniobrabilidad, extensible.

¿Cómo manejar la seguridad en las redes universitarias?

Uno de los problemas que se plantean en este tipo de redes es la seguridad de la misma red y de los participantes en ella. Definir la seguridad conlleva la idea de que en sí misma una red cuenta con puntos débiles que deben ser eliminados o reducidos. Por ejemplo, la posibilidad de que los participantes sean identificados es una cuestión básica, más allá de ella, hay que agregar que se necesita de modos de control para que la red no se convierta en depositaria de mensajes partidistas de cualquier naturaleza, mensajes del tipo “spam” encubiertos como ofertas educativas o de otro tipo, o información inexacta o poco confiable. Contaremos para contrarrestar estos inconvenientes con un equipo de profesionales que harán un rastreo especial de este tipo de problemas con ayuda de algún tipo de software especialmente desarrollado, y mantendremos todos los recaudos humanos posibles, como fomentar el desarrollo de una conciencia ética dentro del grupo de participantes de la red.

¿Qué debe tenerse en cuenta para crear una red social universitaria?

Primero debemos definir su objetivo, académico y/o profesional. Luego debemos disponer de recursos para que la red funcione: contaremos aquí con los soportes materiales, humanos y virtuales disponibles para ello, organizando las relaciones de éstos entre sí. Pasaremos a la constitución de los nodos de información, estos nodos pueden ser ubicados estratégicamente por temática, región y/o calidad de los responsables de ellos. A partir de allí, marcaremos las expectativas que se desprenden de la red, el papel de cada uno de los miembros, la importancia de los nodos y estableceremos los medios de comunicación entre los nodos y los participantes.

Las expectativas y las capacidades de cada red social universitaria están en relación a la cantidad de recursos disponibles y objetivos definibles. Sus alcances, como todo aquello relacionado con virtualidad y sociedad, son francamente alentadores y de gran importancia para el futuro inmediato.

 

Buen Uso de Facebook como Red Social Universitaria


Hoy en día es común escuchar hablar a personas de todas las edades sobre Facebook: millones de usuarios de todo el mundo se encuentran diariamente en sus páginas publicando contenidos de todos los tenores imaginables, con una cantidad de finalidades diversas que sorprende. Desde el uso casero para compartir fotos, videos, textos entre amigos y familiares hasta los usos comerciales de marketing más sofisticados para empresas, productos, artistas y políticos, Facebook ocupa un lugar de privilegio entre los usuarios del mundo virtual en ese nuevo siglo.

Pero existen otras finalidades distintas a todas las enumeradas que tienen que ver con la educación y el conocimiento, donde alumnos y profesores participan de proyectos creados y manejados con la ayuda de este instrumento virtual.

¿Cuáles son las ventajas que presenta Facebook en el ámbito educativo?

La finalidad de cualquier red es establecer vínculos de manera rápida y eficiente, luego se deben definir los objetivos y los instrumentos para llegar a esos objetivos, además del papel que jugará cada actor en la búsqueda de esos objetivos. Facebook alberga la posibilidad del establecimiento de  redes estudiantiles locales, regionales e internacionales, poniendo a disposición de sus miembros la capacidad de intercambiar información con varios soportes digitales, tales como videos, fotos, intercambio de enlaces a nuevas fuentes de información, creación de notas especiales para el fin que se busca, etc. Otra de las ventajas de este tipo de experiencia educativa virtual es la de la notificación por medio de correo electrónico de todo lo que sucede dentro del grupo a cada miembro del mismo, haciendo que la administración de la información pertinente como actualización permanente de esta se haga sin mayores problemas.

¿Qué otras formas de educación virtual puede ser accesibles desde Facebook?

Como hemos dicho, una vez definido el grupo de participantes y los objetivos a alcanzar, podemos utilizar Facebook como un sitio de intercambio de información sobre otros sitios de educación superior, como edublogs, blogs académicos, sitios wikis, redes sociales educativas , sistemas de e-Learning 2.0, biblioteca 2.0, cursos virtuales, foros, Chats y otros. El grupo constituido en Facebook podrá compartir este material, además de crear nuevo material para el proyecto que se está desarrollando, y subirlo al mismo sitio de Facebook. Un aspecto interesante de estas actividades es el visual:

Los estudiantes participan activamente de la creación de álbumes fotográficos donde muestran sus actividades, algo que favorece la efectividad de la participación de los jóvenes en el proyecto, ya que el área visual es vital en la vida de los jóvenes.

¿Qué ventajas presenta Facebook para la educación superior?

Desde el momento en que se establece un grupo para lograr un fin determinado, la accesibilidad y el contacto en tiempo real es fundamental para los miembros del grupo, y Facebook facilita la vinculación y el fluir de información entre los miembros del grupo, sus profesores y otros grupos de estudiantes, académicos y profesionales a los que se les puede consultar sobre el mismo tema que están desarrollando, ampliando los márgenes de la información incluida en el estudio. Podemos agregar como cuestión generacional que para los estudiantes el manejo de Facebook es sencillo y habitual, aumentando el nivel de participación e interés de los jóvenes.

¿Existen otros valores que hagan de Facebook un instrumento valioso para el ámbito universitario?

Muchos profesores destacaron que las relaciones humanas se ven favorecidas por el uso de Facebook, también señalan que el profesor puede seguir con mayor detenimiento el desarrollo del tema en sí y las capacidades demostradas por sus alumnos en la búsqueda del objetivo, sin descartar que es un medio interesante para poder ejercer un control efectivo no solo sobre la parte académica sino para detectar problemas conductuales o de relación que pueden sufrir los participantes.

¿Qué cambios trae aparejado el uso de Facebook para los profesores?

Las personas que usan Facebook saben que luego de registrarse creando un perfil, debemos “agregar amigos”. El status de amigo permite al profesor o profesora acercarse desde un lado más humano al estudiante, permitiendo una integración más profunda y personal con los educandos. Otra ventaja que favorece el acercamiento profesor-alumno es la posibilidad de hacer preguntas en privado mientras se hace un trabajo, ya que los amigos pueden chatear en ventanas privadas y mandar mensajes interpersonales.

Como vemos, la sociabilidad virtual trae consigo ventajas para las relaciones humanas, académicas y profesionales cuando estos instrumentos virtuales son manejados con criterio y objetivos definidos.