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Proyectos “Open Access” para Educación Superior


El acceso del conocimiento por medio de recursos virtuales ha invadido en los últimos años el campo de las universidades y los colegios a través de diversos proyectos como Gutemberg, Open Library, MIT, Open Acces y otros similares, que ponen a disposición del público una cantidad casi ilimitada de material literario editado anteriormente en papel. La cantidad de títulos aumenta cada día en los anaqueles virtuales, creciendo no sólo el volumen de libros digitalizados si no también su especialización en áreas exclusivas del ámbito universitario. Ésta apertura de una puerta no ortodoxa a un saber tradicionalmente reservado a los claustros académicos tiene un impacto aún no determinado en la comunidad científica y universitaria, pero absolutamente visible en el uso diario de miles de estudiantes y profesionales del mundo entero que pueden obtener  de modo casi inmediato información calificada de diversas fuentes para enriquecer sus investigaciones y estudios.

Comenzaremos a reseñar el Proyecto Gutemberg, que goza del prestigio de ser la primera biblioteca virtual del mundo, con un sitio desde el cual se puede acceder a más de 36.000 libros para descargar en la PC, Kindle, iPad , Android y otros medios de reproducción portables. Nacido en 1971 cuando Michael Hart, quien estudiaba en la Universidad de Illinois en ese momento, difundió por primera vez por medios electrónicos un libro: La Declaración de la Independencia de Estados Unidos de América. A partir de allí se fue desarrollando la idea de poner al alcance de cualquier individuo los libros editados de forma física, y combatir el analfabetismo y la ignorancia, brindando un apoyo cultural inédito en la tarea educativa. Hoy en día podemos decir que el objetivo del Proyecto Gutemberg, si bien aún es lejano, no ha quedado relegado a un mero sueño, ya que suma miles de consultas mensuales, incluyendo material en los más variados idiomas. La mayor parte de los libros que forman parte del catálogo del Proyecto Gutemberg son de dominio público y carecen de derechos autor, al menos en Estados Unidos, y en general se encuentran en inglés, aunque una cuerpo importante de material en español puede ser descargado de este sitio.  Entre las obras que pueden consultarse en este sitio figura una amplia lista de audio libros generados por voces sintetizadas, otros leídos por voces humanas, grabaciones, compilaciones de datos, partituras musicales, ilustraciones y  materiales diversos.

Otro de los sitios más consultados es Open Library (Biblioteca Abierta),  proyecto de Internet Archive, organización no lucrativa, que ofrece “un catálogo virtual editable, dedicando una página web a cada libro publicado en el mundo” según la propia definición que el proyecto ofrece en su sitio en línea.  Con el apoyo parcial de una beca otorgada por la California State Library (Librería del Estado de California), este proyecto fue creado con el ánimo de emular a Wikipedia en la operatividad, Open Library permite la adición y corrección de su catálogo actual por los usuarios, quienes pueden buscar por título, autor o lista, además de subir sus libros y/o participar como desarrolladores.  Con más de 11.000 miembros, 36.125 catálogos editados y 4.967 libros prestados, ofrece links a más de un millón de libros en la web, donde se pueden encontrar prácticamente todos los clásicos de la literatura universal, además de obras científicas y de difusión. Open Library es un excelente aliado en la búsqueda de textos específicos en la web, aunque para ello debemos disponer de un poco de práctica para obtener los mejores resultados.

Siguiendo nuestro recorrido por el mundo de las bibliotecas virtuales, tenemos que resaltar la MIT Library,  Biblioteca del Instituto Tecnológico de Massachussets, que pone en su sitio web una completa guía a los servicios de las múltiples bibliotecas físicas del Instituto,  los cuales incluyen colecciones de historia, artes y humanidades, música, partituras, economía y otros tópicos de consulta  exclusivos para miembros del Instituto. En su sección MIT History encontramos, por ejemplo, documentos de acceso digital como MIT Report to the President 1994-1995,1981-1997, en formato PDF y otros del mismo tipo, a los que se pueden acceder desde una computadora, sobre  la historia del MIT.. Entre tanta variedad de material consultable, existen fotografías de las diversas colecciones del Instituto, verdaderas rarezas en algunas ocaciones  y materiales varios relacionados con las actividades y la historia de la institución. En otras secciones se pueden ver libros fotografiados,  como Los Procedimientos de la Society for Physical Research, editado en 1883: todo esto habla de la riqueza disponible y la movibilidad de recursos físicos y virtuales de los que goza el Instituto, junto a su  visión renovadora de la experiencia del conocimiento.

Indudablemente la irrupción paulatina pero persistente de la tecnología en los medios educativos, ha cambiado los procedimientos, las relaciones y los tiempos en que la educación superior encara la investigación y  la recolección de datos a lo largo de todos sus procesos, reajustando permanentemente los recursos físicos y virtuales para asegurar la mejor calidad posible del material consultado, ya que muchas veces el material digitalizado incluye errores, que aún con el chequeo de los software desarrollados especialmente para ellos, no pueden ser erradicados totalmente si no después de varias revisaciones por medio de profesionales idóneos. Encontramos así, que los cambios operados no descartan  la posibilidad de un constante control y la necesidad de incorporar estos una rutina de educación formalizada y adaptada a los cambios que nos exige una tecnología que plantea un crecimiento desafiante.